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Francine BUNEL-MALRAS, Historienne de l’ArtJosette HOUEL
 
C’est en Houélée que Josette HOUEL nous emporte, cette cité antique engloutie dans les sables née de sa passion pour les fouilles archéologiques et de son imaginaire.  Déterminée à dévoiler un monde qui relève de l’inconscient collectif - depuis l’Atlantide engloutie par les flots, en passant par Sodome et Gomorrhe détruites par les flammes de la vengeance divine, jusqu’en Arcadie, pays idyllique d’un « âge d'or » définitivement perdu – Josette HOUEL a d’abord révélé ce conte philosophique par l’écriture et l’édition de carnets d’artiste, illustrés de sa main par des dessins magistraux, puis par des techniques plastiques aussi diverses que peinture, sculpture et tapisserie, qui ont fait l’objet de différentes expositions personnelles. Rares sont les artistes qui nous dévoilent les secrets de leur création avec autant d’éloquence et de cohérence.
 
C’est en 1969 que Josette HOUEL a abordé les techniques picturales en autodidacte, évoluant progressivement de la figuration classique vers une figuration stylisée très originale, faisant fi de la représentation du réel. A partir de 1976, elle a décidé de dérouler un « fil d’Ariane » à la recherche de sa cité mythique, pour en devenir, selon son expression,  « le gardien de sa mémoire ». L’œuvre peint de Josette HOUEL relève ainsi de ce genre noble que l’on a coutume d’appeler en Histoire de l’Art « Peinture d’histoire ». Il dévoile en effet une mythologie toute personnelle, évoluant dans le théâtre foisonnant de l’univers fantastique et symbolique de Houélée, avec ses édifices somptueux, sa statuaire antique, ses fresques luxueuses, mais aussi la vie de ses habitants énigmatiques, Les Houléïdes.
 
Pour composer ses tableaux, parfois en grands formats, Josette HOUEL s’inspire souvent de photos de sites archéologiques, puis imagine mentalement les décors avant de les retranscrire sur la toile. Elle y insère alors ses groupes de femmes élancées, simplement ébauchées comme des silhouettes de chair ou de pierre, qui apparaissent souvent dans une nature généreuse sur fonds de paysages très colorés. Si certaines s’animent et dansent, d’autres semblent pétrifiées ou emprisonnées par les liens qui les entravent. La palette est variée et flamboyante, les couleurs vives s’opposent, et les effets de lumière mettent en valeur la vie de ce peuple antique qui renaît sous le pinceau habile du peintre.
 
Si la stylisation et la simplification des figures et des scènes, ainsi que leur fraîcheur d'expression démontrent une volonté de sublimation propre à l’Art Naïf auquel l’œuvre s’apparente sur un plan purement formel, Josette HOUEL propose un corpus dynamique exceptionnel qui relève à la fois du Symbolisme et du Surréalisme, en mêlant une sorte de mysticisme à la vision étrange d’un microcosme fascinant semblant sortir d’un rêve. En humaniste infatigable, elle poursuit aujourd’hui son investigation de l’histoire des hommes, et de « l’individu dans ce vaste monde, son carré de survivance au milieu de tout ce qui bouge et peut le grignoter », pour nous inviter à la suivre dans de nouveaux voyages initiatiques…. 
 
Francine BUNEL-MALRAS, Historienne de l’ArtJosette HOUEL
 






Talent, singularity, warmth...? Look no further than Josette HOUEL, this remarkable painter who is also the mythical archaeologist of the City of Houélée that was born of her imagination as early as 1978. The artist exhibits her fanciful and phantasmagorical discoveries made in the city practically every year, everywhere But the Josette HOUEL who is artist from Le Havre is also very present. As attentive to painting as she is to sculpture, her creative journey is punctuated with both solo and collective exhibitions at prestigious salons and renowned art galleries, in France and all around the world
The realism that Josette HOUEL evokes is very distinctive without being obscure work composed of contemporary hieroglyphs! No, in all formats, even gigantic ones, she is respectful towards the subject matter, composition, and colours. Only her mind and inspiration are larger than life, creating strange massive characters that are still and fantastic, but powerfully evocative of a measured vitality, relentlessly forged to reflect the humanity in the expressions and situations.
But we also notice a new path, representative of beauty and life itself, where finesse and power combine and where a Japanese-like delicacy is also prominent, producing a most excellent effect. And let us not forget this out of the ordinary artist’s talent as a writer-illustrator with her beautiful book that is much more representative of her art than my simple words: "A la découverte d'Houélée”. 
                                
André RUELLAN, art critic